El modelo «tradicional» de funerales occidentales y cristianos puede ser el que vemos más a menudo en el cine y la televisión, pero apenas arañas la superficie de los rituales de la muerte en todo el mundo. El ataúd, los dolientes, el entierro, el velatorio: cada cultura y religión tienen sus propias ideas específicas sobre cómo estas cosas particulares deben funcionar. Por ejemplo, un funeral japonés a veces implica una ceremonia de recolección de huesos donde los familiares seleccionan pedazos de hueso de las cenizas y los colocan en una urna. ¡Qué pintoresco!

Cómo celebran la muerte en diferentes partes del mundo

Pero deberíamos cavar más profundo. Las ideas sobre la muerte y sus rituales nos dicen mucho sobre una cultura, y sobre lo que valora y cree. Nos ayudan a apreciar y reflexionar sobre la perspectiva humana. Y a medida que el mundo se mezcla, es probable que cada vez más de nosotros asistamos a un funeral de una persona de una cultura, religión o país muy diferente al nuestro, y sería muy bueno si no nos quedásemos boquiabiertos o hiciéramos el ridículo.

Aquí hay algunos rituales de funeral y muerte increíblemente diferentes de cinco países del mundo, desde Mongolia hasta Suecia. Algunos de ellos pueden estar pasados ​​de moda o cambiar lentamente en respuesta a las presiones modernas; otros siguen siendo fuertes. Así que ten esto en cuenta si alguna vez te invitan a un servicio conmemorativo en Irán.

La cultura de la muerte en Sudáfrica

En muchas culturas africanas, los antepasados muertos son tratados con temor y veneración, y los rituales funerarios son una forma de demostrar su respeto. Sudáfrica no es diferente, pero los aspectos tradicionales y modernos del duelo se han fusionado, incorporando la suerte, el culto a los antepasados y la vida urbana.

Las ventanas de una casa en la que ha ocurrido una muerte pueden mancharse con ceniza, todas las camas se retiran de la habitación del difunto para que los dolientes puedan entrar, y ocasionalmente puede ocurrir un sacrificio ritual de un animal para complacer a los antepasados. Después del funeral, todos pueden lavar el polvo y la suciedad del cementerio antes de entrar a la casa, para lavar la mala suerte.

Un nuevo ritual también parece haber surgido en algunas partes de Sudáfrica: la fiesta «después de las lágrimas», que se asemeja a un velatorio irlandés que sucede después del funeral, implica mucha bebida y broma, y se centra en consolar a los familiares sobrevivientes y recordar al difunto con cariño.

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El “entierro del cielo” de Mongolia

En la Mongolia previa a la revolución, las cenizas de ciertas personas se convertirían en monumentos para las oraciones. Sin embargo, los rituales de muerte en Mongolia para las personas también son complicados, influenciados por el pensamiento budista y la vida moderna.

La cultura de Mongolia es famosa, junto con los tibetanos, por el «entierro del cielo», que deja el cuerpo del difunto en un lugar desprotegido para exponerse a los elementos y ser devorado por la vida silvestre. Es parte de la visión budista Vajrayana sobre la inutilidad de «respetar» el cuerpo después de la muerte. Pero eso no es verdad para todos: un registro de un funeral reciente en Mongolia fuera de Ulaanbaatar muestra que el entierro también ocurre en el suelo, con el ataúd cubierto de rojo y negro, los colores del luto. La tumba está rodeada de leche, arroz y arena limpia.

Cuando una persona de Mongolia se está muriendo, los objetos de valor que pueden convencerlos de quedarse en la tierra son quitados o regalados, para que estén preparados para su renacimiento. Pero hay un objeto que el difunto usó a menudo durante vida y que su alma querrá guardar en la muerte. La familia tiene que descubrir qué es esta posesión y destruirla o regalarla, para evitar la mala suerte.

Cómo celebran la muerte en Camboya

Al igual que los mongoles, muchos camboyanos también son budistas que creen que la muerte es parte de un ciclo de reencarnación. Por lo tanto, el luto por los rituales y funerales tradicionales de la muerte en Camboya no es necesariamente una prioridad, aunque familiares cercanos y miembros de la familia llevarán ropa blanca, su color de luto, y posiblemente afeiten sus cabezas para el funeral.

En el momento de la muerte, muchos budistas camboyanos consideran primordial que haya un monje budista presente, para guiar al alma desde el cuerpo y tranquilizarla mientras se prepara para la encarnación. Pero la funeraria no es realmente parte de la cultura tradicional camboyana: el cuerpo se guarda en casa, se lava y se viste por la familia y se reza por monjes durante tres días (la cantidad solía ser de siete, pero la presión moderna aceleró el proceso). Luego tendrá lugar un funeral religioso y cremación, y las cenizas serán entregadas al templo budista más cercano para ayudar al alma en su reencarnación.

Los complicados rituales funerarios en Irán

Los rituales funerarios de Irán son complicados y duran muchos días, y han sido moldeados por la fe islámica del país, que tiene muchas prescripciones estrictas para el entierro y el luto correctos, incluido el hecho de que el entierro debe realizarse dentro de las 24 horas de la muerte.

El cuerpo está preparado para el entierro al ser lavado nueve veces y envuelto en un sudario blanco, luego atado con cuerdas. Se considera muy importante ayudar a llevar o tocar el ataúd, por lo que las procesiones fúnebres a menudo implican grandes multitudes alrededor del ataúd. Durante el entierro, el cuerpo se coloca en una tumba frente a la Meca, el lugar más sagrado de la Tierra para los musulmanes, y está rodeado de allegados llorando recitando plegarias del Corán.

El duelo posterior se divide en días significativos: el tercero, el séptimo, el cuadragésimo y un año después. En el tercer día, se lleva a cabo un servicio conmemorativo con enormes arreglos florales, halvah (un dulce blando hecho con pasta de sésamo) y agua de rosas salpicadas en todas partes; en la séptima, se visita la tumba y se les da comida a los pobres; y en la cuadragésima, los dolientes (que han estado usando negro) pueden comenzar a usar ropa normal otra vez, y una lápida sepulcral se pone en la tumba. Al año se realizan ofrendas, esto se mantiene en cada aniversario de la muerte durante los siguientes 30 años.

Rituales funerarios en Suecia

Suecia es en gran parte secular, pero todavía tiene sus propios rituales funerarios únicos, algunos influenciados por su historia como país cristiano luterano. El más obvio de ellos, es el hecho de que el entierro (o cremación) tiene lugar mucho tiempo después de la muerte, entre una y tres semanas, con el cuerpo colocado en algún lugar «especial».

Algunas tradiciones, como los «dulces funerarios» del siglo XIX, no han sobrevivido, pero otros han resistido la prueba del tiempo. Los funerales suecos son normalmente asuntos intensamente privados reducidos a solo los miembros más íntimos de la familia, donde los presentes ponen flores locales suecas en el ataúd y cantan canciones. Los miembros cercanos de la familia usarán corbata blanca.

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