La mayoría de la gente sabe sobre el cementerio británico en Málaga, y posiblemente sobre el cementerio protestante en Santander, pero no muchas personas saben del cementerio británico en Madrid.

La historia del cementerio británico de Madrid

El cementerio británico en Madrid fue construido para enterrar a los extranjeros que tenían una creencia religiosa diferente a la católica. Por tanto, no podían ser enterrados en un cementerio católico. Está escondido en el distrito madrileño de Carabanchel, incluso sus vecinos no saben que está allí. Este lugar fue abierto el 17 de agosto de 1853.

Los informes dicen que el gobierno español en ese momento presionó a la comunidad británica para que enterraran a sus muertos «sin culto, ritual, pompa ni publicidad». Sin embargo, la revista, «Illustrated London News», informa de un entierro en el que un coche fúnebre fue tirado por cuatro caballos, seguidos por ocho carruajes.

Con la entrada del siglo XX, no solo se permitió sepultar a los británicos. Los informes dicen que algunas personas locales están enterradas allí, y vemos que una parte del cementerio está pensada para sepultar a judíos y también a musulmanes. El cementerio se encuentra entre la Calle de Inglaterra, Irlanda y el Comandante Fontanes.

La fachada es de ladrillo volcado, y encima de la entrada está el escudo de armas británico hecho por el escultor italiano Pedro J Nicoli, y colocado en 1856. Hay habitaciones a cada lado de la entrada, una garita de seguridad y al otro lado la capilla. En 1997 se formó una fundación para restaurar el cementerio y se cambió la entrada; en el proceso se demolió parte de la casa del guardia y en su lugar se colocó un columbario para almacenar las cenizas. Esta es la única parte del cementerio que todavía está en funcionamiento ya que el resto del terreno está lleno.

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El primer entierro se efectuó el 10 de febrero de 1854 y el difunto se llamó Arthur Thorold, quien murió a la edad de 19 años.

En este cementerio también se haya un panteón, perteneciente a la familia de los banqueros, Bauer, antepasados de los Rothschild. Está en un estilo neo-egipcio y los grabados están en hebreo.

El patriarca de los fundadores del Circo Price está enterrado aquí, al igual que los restos de muchas familias madrileñas que establecieron restaurantes y pastelerías en la capital. Uno de ellos, la familia Lhardy, todavía tiene un restaurante abierto situado a medio camino entre la Puerta del Sol y el Congreso de los Diputados.

El fotógrafo pionero galés Charles Clifford está enterrado aquí, murió en 1863, y su lápida es una de las más antiguas.

En las lápidas hay inscripciones en latín, francés, alemán, hebreo, serbocroata, español y, por supuesto, inglés. De hecho, difuntos de 43 nacionalidades diferentes están enterrados aquí.

Aproximadamente la mitad son británicos, pero también hay 49 de los Estados Unidos, 63 alemanes, 30 españoles, 28 suizos y 27 franceses. En la Embajada Británica hay un registro de todos los enterrados en el cementerio. Desde 1954, se abrieron unas 600 tumbas y se descubrió que contenían unos 950 cuerpos.

Actualmente el cementerio, aunque limpio, tiene una cierta sensación de abandono. Muchas de las lápidas están rotas, las esculturas decapitadas y una vegetación que cubre algunas de las tumbas.

Es necesario realizar una limpieza de tumbas cada cierto tiempo y así evitar que el tiempo y las condiciones climáticas afecten al aspecto de la lápida. Reserve ahora un servicio de limpieza de cementerios en Madrid y rinda homenaje a sus seres queridos manteniendo limpio y con buen aspecto el lugar donde descansan eternamente.