Halloween es un día festivo que se celebra cada año el 31 de octubre. La tradición se originó con el antiguo festival celta de Samhain, cuando la gente encendía hogueras y usaba disfraces para protegerse de los fantasmas. En el siglo VIII, el Papa Gregorio III designó el 1 de noviembre como un momento para honrar a todos los santos. Pronto, el Día de Todos los Santos incorporó algunas de las tradiciones de Samhain. La noche anterior se conocía como All Hallows Eve, y más tarde Halloween. Con el tiempo, Halloween se convirtió en un día de actividades como pedir dulces, tallar linternas de calabaza, reuniones festivas, ponerse disfraces y comer golosinas.

1. Tallar calabazas de Halloween

Tiene origen en Irlanda usando nabos en lugar de calabazas, se basa supuestamente en una leyenda sobre un hombre llamado Stingy Jack que atrapó repetidamente al diablo y solo lo dejó ir con la condición de que Jack nunca iría al infierno. Sin embargo, cuando murió, Jack se enteró de que el Cielo tampoco quería su alma, por lo que fue condenado a vagar por la Tierra como un fantasma por toda la eternidad. El diablo le dio a Jack un trozo de carbón encendido en un nabo tallado para iluminar su camino. Finalmente, los lugareños comenzaron a tallar caras aterradoras en sus propias calabazas para asustar a los espíritus malignos.

2. Ver fantasmas

Los celtas creían que durante el festival Samhain, que marcaba la transición al nuevo año al final de la cosecha y al comienzo del invierno, los espíritus caminaban por la Tierra. Más tarde, la introducción del Día de los Difuntos el 2 de noviembre por los misioneros cristianos perpetuó la idea de una mezcla entre los vivos y los muertos en la misma época del año.

3. Usar disfraces de miedo

Con todos estos fantasmas vagando por la Tierra durante Samhain (nombre celta original para Halloween), los celtas tuvieron que ser creativos para evitar ser aterrorizados por espíritus malignos. Para simular a los fantasmas, la gente se disfraza para ser confundidos con espíritus y dejarlos solos.

4. Hacer truco o trato, al estilo pagano

Existe un gran debate sobre los orígenes del truco o trato. Una teoría propone que durante Samhain, los celtas dejarían de comer para aplacar a las almas, fantasmas y espíritus que viajaban por la Tierra esa noche. Finalmente, la gente comenzó a vestirse como estos seres de otro mundo a cambio de ofrendas similares de comida y bebida.

5. Hacer truco o trato al estilo escocés

Otros investigadores especulan que la bonanza de los dulces se deriva de la práctica escocesa de disfrazar, en sí misma una versión secular del «souling» (pastel típico de Halloween). En la Edad Media, los almas, generalmente niños y adultos pobres, iban a las casas locales y recolectaban comida o dinero a cambio de las oraciones que se decían por los muertos en el Día de los Difuntos. Los «guisers» (bromistas de Halloween) abandonaron las oraciones en favor de actuaciones no religiosas como bromas, canciones u otros «trucos».

6. Hacer truco o trato al estilo americano

Algunas fuentes argumentan que nuestro truco o trato moderno se deriva del «belsnickling», una tradición en las comunidades germano-estadounidenses donde los niños se vestían con disfraces y luego llamaban a sus vecinos para ver si los adultos podían adivinar las identidades de los invitados disfrazados. En una versión de la práctica, los niños eran recompensados ​​con comida u otras golosinas si nadie podía identificarlos.

7. Asustarse de los gatos negros

La asociación de los gatos negros y el fantasma en realidad se remonta a la Edad Media, cuando estos gatitos oscuros eran considerados un símbolo del Diablo. No ayudó a la reputación de los felinos cuando, siglos después, a menudo se descubrió que las brujas acusadas tenían gatos, especialmente negros, como compañeros. La gente empezó a creer que los gatos eran el «familiar» de una bruja, animales que les ayudaron con su magia oscura. Ambos han estado vinculados desde entonces.

8. Juego de manzanas

Este juego tiene sus orígenes en un ritual de cortejo que formaba parte de un festival romano en honor a Pomona, la diosa de la agricultura y la abundancia. Existían múltiples variaciones, pero la esencia era que los hombres y mujeres jóvenes podrían predecir sus relaciones futuras basándose en el juego. Cuando los romanos conquistaron las Islas Británicas, el festival de Pomona se mezcló con el Samhain, un precursor de Halloween.

9. Decorar con negro y naranja

Los colores clásicos de Halloween también pueden rastrear sus orígenes hasta el festival celta Samhain. El negro representó la «muerte» del verano, mientras que el naranja es emblemático de la temporada de cosecha de otoño.

10. Hacer bromas

Como fenómeno que a menudo varía según la región, a la tradición anterior a Halloween, también conocida como “Noche del Diablo”, se le atribuye un origen diferente según a quién le preguntes. Algunas fuentes dicen que las bromas eran originalmente parte de las celebraciones del Primero de Mayo. Pero Samhain, y eventualmente el Día de los Difuntos, parecen haber incluido travesuras afables. Cuando los inmigrantes escoceses e irlandeses llegaron a Estados Unidos, trajeron consigo la tradición de celebrar la Noche de las Travesuras como parte de Halloween, lo cual era genial para los bromistas.

11. Encendido de las velas y hogueras

En estos días, las velas son más probables que las altísimas hogueras tradicionales, pero durante gran parte de la historia temprana de Halloween, las llamas abiertas fueron fundamentales para iluminar el camino para las almas que buscan la otra vida.

12. Manzanas dulces

La gente ha estado cubriendo la fruta con jarabes de azúcar como medio de conservación durante siglos. Desde el desarrollo de la fiesta romana de Pomona, la diosa a menudo representada y asociada a las manzanas, la fruta ha tenido un lugar en las celebraciones de la cosecha. Pero la primera mención de las manzanas de caramelo que se regalaron en Halloween no ocurrió hasta la década de 1950.

13. Detectar murciélagos

Es probable que los murciélagos estuvieran presentes en las primeras celebraciones del proto-Halloween, no solo simbólicamente sino literalmente. Como parte de Samhain, los celtas encendieron grandes hogueras que atraían insectos. Los insectos, a su vez, atrajeron a los murciélagos, que pronto se asociaron con el festival. El folclore medieval se expandió sobre la connotación espeluznante de los murciélagos con una serie de supersticiones construidas en torno a la idea de que los murciélagos eran los heraldos de la muerte.

14. Hambriento de caramelos

El acto de ir de puerta en puerta para obtener folletos ha sido durante mucho tiempo parte de las celebraciones de Halloween. Pero hasta mediados del siglo XX, las «golosinas» que recibían los niños no eran necesariamente dulces . También era probable que se repartieran juguetes, monedas, frutas y nueces. El aumento de la popularidad del truco o trato en la década de 1950 inspiró a las empresas de dulces a hacer un impulso de marketing con dulces pequeños envueltos individualmente. La gente obedecía por conveniencia, pero los dulces no dominaban con exclusión de todas las demás golosinas hasta que los padres comenzaron a temer cualquier cosa sin envolver en la década de 1970.

15. Mascar maíz dulce

Según algunas historias, un fabricante de dulces de la Wunderlee Candy Company en Filadelfia inventó el revolucionario caramelo tricolor en la década de 1880. Las golosinas no se convirtieron en un fenómeno generalizado hasta que otra empresa llevó los dulces a las masas en 1898. En ese momento, el maíz dulce se llamaba Chicken Feed y se vendía en cajas con el lema «Algo por lo que vale la pena cacarear». Originalmente solo dulces otoñales debido a la asociación del maíz con el tiempo de cosecha, el maíz dulce se convirtió en algo específico para Halloween cuando el truco o trato saltó a la fama en los EE. UU. En la década de 1950.

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